WASHINGTON — Los funcionarios de la Reserva Federal sugirieron en su última reunión que una serie continua de fuertes contrataciones podría mantener alta la inflación y fue una razón clave por la cual espera un aumento en las tasas de interés este año más de lo previsto anteriormente.

En las minutas de la reunión de mediados de diciembre publicadas el miércoles, los funcionarios también enfatizaron que la desaceleración en sus aumentos de tasas, de cuatro aumentos consecutivos de tres cuartos de punto a un aumento de medio punto, “no indica ningún debilitamiento” en su determinación de devolver la inflación a la meta del 2%.

Incluso un aumento menor no señaló “el veredicto de que la inflación ya está en un camino descendente persistente”. En cambio, persistieron los riesgos de que la inflación se mantuviera más alta de lo esperado, dijeron las autoridades.

El mensaje reflejaba preocupaciones de que los operadores de Wall Street eran demasiado optimistas de que la Fed detendría pronto sus alzas de tasas e incluso las reduciría a finales de este año, según las minutas. Tal “percepción errónea”, decían las minutas, complicaría la campaña de la Fed para reducir la inflación. Eso sucedería si los operadores alcistas impulsaran las acciones al alza y redujeran los rendimientos de los bonos, contrarrestando los esfuerzos de la Fed para enfriar la economía.

En general, el registro mostró que los funcionarios de la Fed seguían comprometidos a mantener las tasas altas para sofocar la inflación y se sintieron poco cómodos con la caída de la inflación desde un máximo del 9,1% en junio al 7,1% en noviembre. El mensaje duro hizo que el mercado de valores se desplomara después de que la Fed anunciara su último aumento de tasas y proyectó más aumentos este año de lo esperado.

En una conferencia de prensa posterior a la reunión del mes pasado, el presidente de la Fed, Jerome Powell, reconoció que la inflación fue moderada en octubre y noviembre. Pero enfatizó que se necesitaría “una evidencia significativamente mayor” de la caída de la inflación para que la Fed detuviera sus alzas de tasas.

“Tenemos un largo camino por recorrer”, dijo Powell el mes pasado, “para llegar a la estabilidad de precios”.

Las tasas más altas de la Reserva Federal han aumentado el costo de las hipotecas, los préstamos para automóviles y otros préstamos comerciales y de consumo.

En una serie de proyecciones económicas trimestrales publicadas después de la reunión del 14 de diciembre, los funcionarios dijeron que esperaban elevar su tasa de referencia a un rango de 5% a 5,25% y mantenerla hasta fin de año. Se trata de un cuarto de punto superior a las expectativas de los mercados financieros.

Los encargados de formular políticas también pronostican que la inflación terminará el año en un nivel más alto que el proyectado en septiembre, a pesar de las señales de que el crecimiento de los precios se ha desacelerado en los últimos meses. Los funcionarios proyectaron que la inflación, según la medida deseada, será de 3,1% a fines de este año, en comparación con 2,8% en las estimaciones de septiembre.

Los 19 formuladores de políticas de la Fed fueron unánimes en proyectar tasas más altas este año, con 17 pronosticando una tasa de al menos 5% a 5.25% y solo dos ligeramente más bajas.

Muchos economistas han advertido que las agresivas subidas de tipos de interés por parte del banco central empujarán a la economía a la recesión este año. Los funcionarios de la Fed predijeron el mes pasado que la tasa de desempleo aumentaría al 4,6% este año desde el actual 3,7%, un ritmo que suele coincidir con las recesiones.

Sin embargo, hasta ahora el mercado laboral se ha mantenido resistente. El gobierno informó el miércoles que la cantidad de empleos disponibles en noviembre permaneció cerca del nivel elevado del mes anterioruna señal de que las empresas aún están decididas a contratar a pesar de 18 meses de alta inflación y aumento de las tasas de interés.

También el miércoles, Neel Kashkari, presidente del Banco de la Reserva Federal de Minneapolis, dijo que apoya elevar la tasa de la Fed a alrededor del 5,25% al ​​5,5%. Eso es más de lo que favorecen la mayoría de sus compañeros y un punto completo por encima del nivel actual.

“Si bien creo que es prematuro declarar definitivamente que la inflación ha alcanzado su punto máximo, estamos viendo cada vez más evidencia de que puede haberlo hecho”, escribió Kashkari. en el sitio web de la Reserva Federal de Minneapolis. “Sin embargo, en mi opinión, sería apropiado seguir subiendo las tasas al menos durante las próximas reuniones hasta que estemos seguros de que la inflación ha tocado techo”.

Kashkari también dijo que apoya dejar la tasa de la Fed en 5,4% para evaluar qué impacto han tenido las tasas más altas en la economía. Pero agregó que apoyaría el aumento de la tasa de la Fed “potencialmente mucho más alto” si el progreso en la reducción de la inflación se desvanece, dejando que los precios sigan subiendo.

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