FAIRWAY, Kansas. — La tribu Shawnee busca tomar posesión de un sitio histórico en Kansas que puede contener tumbas anónimas de estudiantes estadounidenses.

La tribu publicó un estudio arquitectónico el martes que encontró que los tres edificios restantes en la Misión Indígena Shawnee en Fairway, Kansas, necesitan millones de dólares en reparaciones, informó The Kansas City Star.

El sitio, anteriormente conocido como Shawnee Indian Manual Labor School, fue una de las cientos de escuelas administradas por el gobierno y grupos religiosos en los siglos XIX y XX que sacaron a los niños nativos americanos de sus familias para asimilarlos a la sociedad blanca y al cristianismo.

Es propiedad de la Sociedad Histórica de Kansas. La ciudad de Fairway administra las operaciones diarias.

En octubre, los funcionarios estatales anunciaron planes para realizar un estudio de campo para buscar tumbas sin marcar en el sitio de 4,86 ​​hectáreas (12 acres). Ese proceso se estancó después de que la tribu Shawnee dijera que no se le consultó lo suficiente y planteó preguntas sobre el estudio propuesto.

Los líderes tribales afirman que los funcionarios estatales y de Fairway no han mantenido adecuadamente el sitio.

La tribu con sede en Oklahoma encargó el estudio a Architectural Resources Group el año pasado porque los líderes están “preocupados por el futuro de este sitio histórico”, dijo el jefe Ben Barnes en un comunicado el martes.

“Durante el año pasado, tuvimos numerosas conversaciones con la ciudad y el estado sobre la necesidad de salvar este lugar especial”, dijo Barnes. “Cuando quedó claro que no había ningún plan, comenzamos a discutir la posibilidad de que la tribu Shawnee se responsabilizara de la restauración y reparación de este sitio”.

Los funcionarios de la Sociedad Histórica de Kansas y la ciudad de Fairway rechazaron una propuesta para transferir el sitio a la tribu.

Patrick Zollner, director ejecutivo interino de la Sociedad Histórica, dijo que la organización ya ha realizado varias mejoras, planea más trabajos de restauración y sigue comprometida a contar la historia del sitio.

En un comunicado emitido el martes, los funcionarios de Fairway cuestionaron si la tribu tiene los fondos para pagar las renovaciones y reparaciones necesarias. También cuestionaron qué haría la tribu con la tierra y dijeron que es posible que la ciudad y el estado no tengan ningún control sobre cómo se usa la tierra.

Los líderes tribales estiman que las reparaciones costarían hasta $13 millones. Si se le otorga la propiedad, la tribu dijo que renovaría los edificios en varias fases mientras cumple con los requisitos de preservación histórica.

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