NUEVA YORK — Muchos de los prelados conservadores que dominan la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU. fueron designados por el Papa emérito Benedicto XVI. Su reciente muerte los despoja de una figura simbólica, pero es poco probable que debilite su poder colectivo o ponga fin a las guerras culturales que han dividido a la USCCB, según a los académicos católicos y al clero.

David Gibson, director del Centro para la Religión y la Cultura de la Universidad de Fordham, señaló que los obispos de tendencia conservadora fueron nombrados durante un período de 35 años por Benedicto y su predecesor, el Papa Juan Pablo II, y que habitualmente prevalecieron en la votación sobre un grupo relativamente más liberal. grupo de obispos que desde 2013 nombra po Papa Francisco.

“Ese núcleo conservador está mejor organizado y, como muestran los recientes de elección oficial de la USCCB, más motivado porque está reaccionando contra el estilo más abierto e impredecible de Francisco”, dijo Gibson por correo electrónico.

“Obispos como Francisco no son tan numerosos ni están tan bien organizados”, agregó Gibson. “Pero también se enfrentan a activistas católicos conservadores bien organizados que pueden hacer su trabajo extremadamente difícil si se percibe que esos obispos están demasiado enfocados en la justicia social u otras enseñanzas percibidas como ‘progresistas'”.

La USCCB no rastrea el número de obispos designados por papas individuales, según su portavoz, Chieko Noguchi. La profesora de sociología de la Universidad Estatal de Missouri, Katie Hoegeman, dijo que de los más de 200 obispos que ahora están activos en la USCCB, aproximadamente la mitad fueron designados originalmente por Francisco y la otra mitad por sus dos predecesores.

Massimo Faggioli, profesor de teología histórica en la Universidad de Villanova, dice que no prevé ningún cambio importante en la toma de decisiones de la USCCB después de la muerte de Benedicto.

“El hecho es que siempre que hay una elección (dentro de la USCCB), siempre gana el lado más conservador”, dijo en una entrevista telefónica.

Una de las razones del continuo dominio de los conservadores, dijo Faggioli, es que Benedicto y Juan Pablo II nombraron obispos a edades relativamente jóvenes. Por ejemplo, el conservador conservador Salvatore Cordileone tenía 46 años cuando Juan Pablo II lo nombró obispo en 2002; Benedict lo ascendió a arzobispo de San Francisco 10 años después.

Cordileone ha estado entre los miembros de la USCCB que han estado abiertamente en desacuerdo con el Papa Francisco en temas importantes, en particular la prohibición a la representante de EE. UU. Nancy Pelosi, católica de San Francisco, de recibir la comunión en la arquidiócesis debido a su apoyo al derecho al aborto. Francisco ha dejado claro que se opone al uso de la negación de la comunión para este tipo de negativa.

“Es difícil decir lo que representa el obispo Francis, no encajan en ningún perfil”, dijo Faggioli, “es fácil decir lo que representa el obispo Benedicto… trajeron una mentalidad de guerra cultural muy diferente”.

Las divisiones dentro de la USCCB son tan pronunciadas que fueron destacadas en una declaración de Timothy Broglio, Arzobispo de Servicios Militares de EE. UU., luego de su elección en noviembre como nuevo presidente de la conferencia.

“Sufrimos por una unidad rota”, dijo Broglio.

“Tenemos la responsabilidad de nutrir esa unidad, lo que no significa que seamos copias unos de otros o que siempre tengamos los mismos enfoques del problema”. Él dijo. “Esto significa que si no estamos de acuerdo, primero hablamos entre nosotros. No estamos obligados a imitar a la sociedad que nos rodea contribuyendo con duras críticas sobre los demás”.

Uno de la minoría de obispos estadounidenses que está totalmente de acuerdo con el Papa Francisco es John Stowe, obispo de Lexington, Kentucky.

Durante la reunión de la USCCB en noviembre, donde se eligió a Broglio, Stowe instó sin éxito a sus compañeros obispos a revisar la declaración de larga data sobre “Ciudadanía fiel” para reflejar algunas de las prioridades de Francisco, como el cambio climático y la justicia económica.

Posteriormente, la revista jesuita America le preguntó a Stowe qué veía en el futuro para la USCCB durante el mandato de tres años de Broglio.

“Definitivamente no vamos a ir en la dirección del Papa Francisco más de lo que estamos, y eso es una pena”, respondió Stowe. “Espero que el arzobispo Broglio pueda unirnos un poco mejor de lo que hemos estado, pero también me gustaría ver el programa de Francisco mucho más arriba en las prioridades de los obispos”.

Luego, Estados Unidos le preguntó a Stowe si los católicos laicos estaban cansados ​​del enfoque de confrontación de algunos obispos de la USCCB.

“Creo que la conferencia se está volviendo cada vez más irrelevante para el católico promedio”, respondió Stowe.

De hecho, los puntos de vista de línea dura de muchos obispos conservadores de EE. UU. no son compartidos por la mayoría de los católicos laicos, según una encuesta de Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research realizada en junio. La mayoría de los encuestados dijo que el aborto debería ser legal, abogó por una mayor inclusión de las personas LGBT y se opuso a negar la comunión a los políticos que apoyan el derecho al aborto.

Stowe fue nombrado obispo por el Papa Francisco en 2015.

Además de nombrar obispos, Francisco ha nombrado cinco cardenales durante su papado, siendo el último el obispo de San Diego, Robert McElroy. Fue elegido entre prelados de mayor rango como Cordileone y el arzobispo de Los Ángeles, José H. Gómez.

El cardenal Timothy Dolan, quien ha sido el arzobispo de Nueva York desde que Benedicto XVI lo nombró para el cargo en 2009, expresó su alivio porque los campos ideológicos opuestos dentro de la USCCB respondieron a la muerte de Benedicto con “alabanzas inclusivas”.

“Me conmueve mucho”, dijo a The Associated Press en Roma.

Pero objetó cuando se le preguntó si las guerras culturales de la USCCB podrían disminuir.

“Desafortunadamente, estás hablando con un historiador de la iglesia, así que debo decir que no es nada nuevo”, dijo. “Siempre han sucedido y seguirán sucediendo”.

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La corresponsal de AP en el Vaticano, Nicole Winfield, contribuyó a este despacho.

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Los informes de Associated Press sobre religión cuentan con el apoyo de la colaboración de AP con The Conversation US, con fondos de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.

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