BOSTON — Más de 50 personas han sido condenadas en un amplio plan de soborno para admisiones universitarias que barrió universidades de élite en todo el país y llevó a varios padres y entrenadores deportivos de alto perfil tras las rejas.

El caso, que las autoridades llamaron Operation Varsity Blues, descubrió un plan para que los hijos de padres adinerados ingresaran a las mejores escuelas con credenciales deportivas falsas y puntajes falsos en los exámenes de ingreso.

El cabecilla de la trama, el consultor corrupto de inscripción Rick Singer, fue sentenciado el miércoles a 3 años y medio de prisión, casi cuatro años después de los arrestos iniciales en marzo de 2019.

Aquí hay un vistazo a la investigación de Varsity Blues y el estado actual de los casos:

¿CÓMO DESCUBRIERON LAS AUTORIDADES EL ESQUEMA?

Los investigadores federales se toparon con un escándalo después de que un ejecutivo al que atacaron en un esquema de fraude de valores no relacionado les dijo que un entrenador de fútbol de Yale se había ofrecido a ayudar a su hija a ingresar a la escuela a cambio de sobornos. En abril de 2018, las autoridades iniciaron una investigación sobre una habitación de hotel en Boston y filmaron al entrenador Rudy Meredith exigiendo un soborno a su padre.

Los investigadores escucharon por primera vez el nombre de Singer cuando Meredith lo mencionó durante esa reunión. Ese mismo mes, Meredith comenzó a cooperar con los investigadores, quienes grabaron conversaciones telefónicas y una reunión en persona entre él y Singer que reveló el alcance del esquema de soborno.

Luego, las autoridades convencieron a Singer para que cooperara con ellos y grabara llamadas telefónicas incriminatorias y reuniones en persona con los involucrados en su plan. Su cooperación ayudó a los fiscales a construir un caso contra docenas de padres, entrenadores y otros.

¿QUIÉN FUE CONDENADO?

De las más de 50 personas acusadas en el caso, todas excepto unas pocas finalmente se declararon culpables.

Entre los padres más destacados que se declararon culpables se encuentran la actriz de Full House Lori Loughlin y su esposo diseñador de moda, Mossimo Giannulli, quienes pagaron $500,000 en sobornos para inscribir a sus dos hijas en la Universidad del Sur de California como reclutas del equipo, a pesar de que ninguna de ellas practicaba ese deporte. Ayudaron a crear perfiles deportivos falsos para sus hijas enviándoles a Singer fotos de adolescentes posando en máquinas de remo.

Otros que se han declarado culpables incluyen a la estrella de “Desperate Housewives” Felicity Huffman, quien pagó $15,000 para mejorar los puntajes SAT de su hija mayor.

La heredera de la fortuna de Hot Pockets también admitió haberle pagado a Singer $100,000 para supervisar las respuestas del examen ACT de sus dos hijas. Un expresidente de un bufete de abogados global, un exdirector ejecutivo de una empresa de medios y un expropietario de una bodega de California se encuentran entre los otros que se declararon culpables.

Solo dos padres acusados ​​de colaborar con Singer terminaron en juicio. Gamal Abdelaziz, exejecutivo de casinos, y John Wilson, exejecutivo de Staples Inc., fueron condenados en juicio el año pasado.

Abdelaziz de Las Vegas está acusado de pagar $ 300,000 para inscribir a su hija en la Universidad del Sur de California como jugadora de baloncesto a pesar de que ni siquiera formó parte del equipo universitario de su escuela secundaria.

Wilson, que dirige una firma de capital privado en Massachusetts, está acusado de pagar 220.000 dólares para que su hijo sea un recluta de waterpolo de la USC y un millón de dólares adicional para comprar a sus hijas gemelas en Harvard y Stanford. Ambos han apelado sus condenas ante un tribunal federal de apelaciones en Boston.

¿CUÁLES FUERON LAS SANCIONES?

Antes de la sentencia de Singer, la sentencia más larga en el caso se le dio a Gordon Ernst, un ex entrenador de tenis de la Universidad de Georgetown que una vez entrenó al ex presidente. barack obamafamilia. En julio, fue sentenciado a dos años y medio de prisión por embolsarse más de $3 millones en sobornos a cambio de ayudar a los padres a llevar a sus hijos a la escuela de manera fraudulenta.

Jorge Salcedo, el exentrenador de fútbol masculino de la Universidad de California, Los Ángeles, fue sentenciado a ocho meses de prisión por aceptar $200,000 en sobornos para marcar candidatos como reclutas deportivos. Michael Center, exentrenador de tenis masculino de la Universidad de Texas en Austin, fue sentenciado a seis meses de prisión por aceptar un soborno de $100,000.

Loughlin fue sentenciado a dos meses de prisión y Giannulla a cinco meses tras las rejas. Huffman fue sentenciado a 14 días. Algunos padres han evitado la cárcel por completo. Wilson recibió la sentencia más dura entre los padres, que fue condenado a 15 meses de prisión. Un juez permitió que Wilson permaneciera en libertad mientras apela su condena.

¿ALGUIEN HA REPUTADO LOS CARGOS?

Poco antes de dejar el cargo, el presidente Donald Trump perdonó a Robert Zangrillo, un destacado desarrollador e inversionista de Miami que fue acusado de pagar $250,000 para que su hija ingresara a la USC como una transferencia de 2018.

William Ferguson, el exentrenador de la Universidad de Wake Forest, firmó un acuerdo de enjuiciamiento diferido con los fiscales en el que el caso en su contra terminará con una multa siempre que cumpla con ciertas condiciones.

En septiembre, un juez ordenó un nuevo juicio para Jovan Vavić, el exentrenador de waterpolo de la USC acusado de aceptar más de $200,000 en sobornos. Los miembros del jurado declararon culpable a Vavič, pero el juez concluyó que algunas de las pruebas presentadas por el gobierno en el caso de fraude y soborno de Vavič no eran fiables y que los fiscales se habían equivocado en sus argumentos ante los miembros del jurado sobre parte del presunto dinero del soborno.

Uno de los padres involucrados en el caso, Amin Khoury, fue absuelto de pagarle al entrenador de tenis de la Universidad de Georgetown para que su hija ingresara a la escuela. Khoury no fue acusado de trabajar con Singer, pero las autoridades alegaron que usó un intermediario con el que era amigo en la universidad de Brown para sobornar a Ernst.

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